• Dark Souls : Prepare to die Edition

     Article écrit pour RPGFrance le 05.09.2012


    Un peu plus d'un an après la sortie de Demon's Souls, est arrivé l'excellent Dark Souls sur console. Plébiscité par la presse, les joueurs PC se sont mis en quatre pour attirer l'attention du distributeur et demander à ce qu'une version PC sorte. Après une pétition qui réunit un peu moins de 100 000 signatures ou peut-être à cause de raisons économiques,  Namco Bandaï et From Software ont annoncé la sortie d'une version PC pour l'été 2012. Mais les développeurs prévinrent que cette version, même si enrichie, serait avant tout un portage basique, n'étant pas spécialistes de ce support, et les différentes annonces qui suivirent - revoir nos news - inquiétèrent la communauté PCiste sur le devenir de cette adaptation. Maintenant que le jeu est sorti, il est temps d'en faire le bilan.



     Je ne reviendrai pas sur le contenu de base de Dark Souls, d'autres sites l'ont très bien fait dans leur test sur le support console, mais je vais surtout m'intéresser au portage et aux nouveautés de cette version PC.

     

    Dark Souls : Prepare to die Edition   Dark Souls : Prepare to die Edition

       

    "Plisse les yeux, tu verras mieux", Batman perdu dans le noir

     

    Tout d'abord, sachez que le jeu s'installe sous Steam couplé avec le programme Game for Windows Live. Cela peut paraître anodin, mais beaucoup verront cela d'un mauvais oeil. Après une installation de près de 4 go, on peut apprécier les graphismes qui restent en deçà des productions actuelles, même si le jeu ne manque pas d'atmosphère. La résolution est en 1280x720 et permet en étirant l'image de combler vos écrans hightech en 1920x1080 avec bien sur un framerate bloqué à 30, qui ne subit pas de ralentissement comme on pouvait en avoir sur la version console. On peut d'ores et déjà grogner contre le portage graphique. Sur mon vieil écran en 4:3, j'ai le droit à deux bandes noires de chaque côté et un rafraîchissement bloqué à 60 hertz, Cela pique pas mal les yeux. Visuellement, le jeu peine donc, et on est content d'apprendre qu'un joueur se soit mis en quatre pour pondre un mod améliorant la partie graphique, et que périodiquement, il le met à jour pour poursuivre l'amélioration graphique. Tout n'est pas parfait, mais il y a du mieux. Et on peut admirer un jeu bien plus propre. 

    Attention toutefois, car si le bricoleur pourra gratter dans les entrailles du jeu, le joueur lambda ne pourra pas en profiter, car ce mod n'est pas un éxécutable qui s'intalle lui-même, mais des fichiers à placer à un endroit précis du jeu et à configurer à la main. On espère tout de même que la plateforme Steam proposera prochainement un patch qui s'installera automatiquement, parce que pour l'instant ce n'est pas gagné. Le jeu propose peu d'options graphiques, et le terme PORTAGE prend toute son importance. 

    Pour conclure, lorsque vous décidez de sortir de la partie, le jeu relance les logos de présentation du jeu pour vous renvoyez au menu dix secondes plus tard pour vous proposer l'option "quitter le jeu". On aurait pu avoir plus simple.

     

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    "Le pad c'est le bien", Megamat pendu par le fil de sa souris

     

    Ensuite, jouer au clavier est une vraie torture, et mutants ne vous cachez plus, il est l'heure de sortir vos vingt doigts de vos poches. En effet, tous les boutons du pad étant utilisés seuls ou en binôme, de très nombreuses touches du clavier sont à maîtriser et n'espérez pas configurer les boutons de votre souris. Ce n'est pas prévu. Ne possédant pas assez de doigts pour tout gérer, cela donne une gymnastique plutôt complexe qui pourra remplacer vos parties de Twister avec vos amis. En persévérant, on y arrivera, mais le jeu n'autorisant pas l'erreur, il est rageant de mourir à cause d'une inversion de touche due à une montée d'adrénaline face à un boss. De plus, l'azerty et le qwerty poseront soucis et vous demanderont une adaptation pour vous en sortir.

    Là encore, on espère un patch pour régler ce souci. Dans tous les cas, il est obligatoire de jouer avec un pad pour goûter au plaisir de jeu proposé par les développeurs. A l'écran d'ailleurs, on vous indique les touches du gamepad et absolument pas celles du clavier - incitation volontaire ?

    Enfin, les menus sont très lourds à manier avec peu de raccourcis et des validations à répétition pour chaque action que vous entreprenez. Par exemple, les armes trouvées ne s'empilent pas de manière à permettre de déposer tout son stock en une fois au feu de camp, mais une par une. Alors n'attendez pas d'être trop plein pour faire du ménage, sinon cela va vous prendre un bon moment.

     

    Dark Souls : Prepare to die Edition  Dark Souls : Prepare to die Edition

      

    "Prepare to Cry" ,  Andariel, les pieds dans la lave

     

    Au delà de ces deux points, qui sont avant tout des déficiences dus au portage, on retrouve tout ce qui a fait le succès de cette série avec une jouabilité simulationiste et un système hardcore qui ne conviendra pas à tout le monde. Le jeu s'aborde avec un esprit de compétitivité et si vous espérez  vous détendre, à moins d'aimer se faire mal, passer à un autre jeu. Il offre un niveau de difficulté qu'aucun autre ne pourra vous apporter et le premier boss dans le prologue repoussera direct les moins tenaces. Comme l'a déjà dit Batman dans son test, de ses nombreuses morts vont naître votre expérience du jeu et votre facilité à passer tel ou tel boss.

    Tout comme sur la console, il y a des points de sauvegarde assez éloignés, très souvent après les boss. La mort vous obligeant à refaire sans cesse les mêmes niveaux en entier pour aller chercher vos points d'expérience et votre humanité perdus et laissés sur place. Il est évident qu'avec une sauvegarde PC, c'est à dire à tout moment du jeu, l'expérience aurait été bien différente, voire pour ma part plus abordable, et la durée de vie, que l'on peut penser à des centaines d'heures n'auraient pas été écourtée pour autant, devant la richesse du contenu.

     

    Dark Souls : Prepare to die Edition   Dark Souls : Prepare to die Edition

      

    Retour dans le passé, Mercks à la hache 

     

    Côté nouveauté, la version PC tient compte des dernières mises à jour des versions consoles et on se complaît avec une nouvelle région, la cité d'Oolacylequi ne sera accessible qu'après une dizaine d'heures de jeu. Vous viendrez au secours d'une princesse en repartant une centaine d'années en arrière. Vous pourrez errer dans trois environnements différents - ville, forêt, souterrains - et cela vous prendra une demi-dizaine d'heures pour en voir le bout. De nouveaux objets et sorts vous seront proposés tout comme de nouveaux boss sauront vous tenir en haleine. Mais rien n'est impossible, comme le jeu de base.  

    Même si les morts vous collent aux pattes et se désarticulent à vos pieds tel des poupées de chiffon, on sent que le jeu a été amélioré pour un jeu plus équilibré, voire plus dur, mais tout cela fait partie d'une impression personnelle. 

     Enfin, on regrettera le manuel succinct qui demande quand même une grande adaptabilité du joueur PC, alors que le contenu de la boîte a vraiment été soignée : artbook, cartes postales, bande originale, poster, et un making-of pour le prix d'un jeu de base. Perso je dis chapeau Namco. A noter que le numéro de série qui nous a été fourni sous Steam permettant de jouer, ne donnait aucun lien vers un manuel d'explications. Si vous l'achetez en version dématérialisée, cela vous posera sûrement de sacrés problèmes de compréhension, et il faudra se tourner  vers le net, qui heureusement, fournit pas mal d'informations pour bien appréhender le jeu.

     Côté Multi, on retrouve la possibilité de jouer en coopération et de se faire envahir par des joueurs qui en voudront à votre vie, mais la connexion avec d'autres est tout à fait aléatoire. De plus, l'arrivée de joueurs venant à votre aide rend le jeu trop facile, alors que vous en bavez lorsque vous êtes seul. Il existe aussi des arènes pour jouer les uns contre les autres ou en équipe, mais il y a des problèmes de triche qui n'ont pas été réglé sur PC. Du coup, le multi devra se jouer entre amis ou en coopératif  pour réellement être intéressant.

     

     

    On aime ou pas la mécanique de jeu de Dark Souls, mais force est de constater que le jeu sur PC est une réussite si on fait fi des deux défauts principaux dûs à un portage foireux : une utilisation d'un gamepad obligatoire et un aspect graphique en retrait vis à vis du support PC. Heureusement la communauté travaille pour pallier cette déficience. En dehors d'un multi vérolé, il reste une aventure solo sublime, enrichie pour notre plus grand plaisir, qui rend le jeu tout à fait indispensable sur PC pour ceux qui aiment souffrir ou tout simplement le challenge.


     

     

    + Packaging superbe

    + Univers envoutant

    + Niveaux bien conçus

     

    - Portage calamiteux

    - Un pad sinon rien

    - Les morts très poupées de chiffon

    - Multijoueur


     


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