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Baldur’s Gate, la série bien-aimée de jeux de type Dungeons & Dragons, bénéficie enfin d’un troisième volet grâce au développeur de Divinity : Original Sin, Larian Studios, qui poursuit la tendance au jeu et à la narration isométriques immersifs qui a débuté il y a plus de deux décennies. Le prochain Baldur’s Gate 3 du studiose rapprochera un peu plus du style Divinity établie par le studio en matière de gameplay, mais l’histoire ramènera une fois de plus les joueurs dans le cadre familier du D&D des Forgotten Realms.

Les plus jeunes fans de RPG pourraient être curieux de savoir pourquoi l’inauguration initiale de Baldur’s Gate 3 a été accueillie avec une telle fureur et pourquoi les deux précédents volets ne font pas partie du portfolio de Larian. Pour répondre à ces deux questions, il faut remonter 20 ans en arrière, à l’époque où un petit studio appelé BioWare, qui s’était lancé avec succès en 1998 dans le lancement du Baldur’s Gate original, préparait déjà une suite.

Cette suite, Baldur’s Gate 2 : Shadows of Amn (2000), non seulement améliorerait tous les aspects de son prédécesseur, mais elle ouvrirait également la voie à un âge d’or des jeux de D&D isométriques qui durerait de nombreuses années.

Des débuts modestes

Le premier Baldur’s Gate, le deuxième jeu produit par BioWare, a connu un succès retentissant, se vendant à bien plus d’exemplaires que ce que l’éditeur Interplay Entertainment avait prévu. Cependant, malgré sa traduction réussie des règles de the Advanced Dungeons & Dragons 2nd Edition en format numérique, Baldur’s Gate n’a pas été sans poser de problèmes.

Comme BioWare avait développé à la fois Baldur’s Gate et le moteur qui l’alimentait, l’Infinity Engine, en tandem, certains éléments du jeu et de l’histoire ont fini par se sentir malmenés. Les algorithmes d’exploration des compagnons PNJ étaient notoirement peu précis et peu fiables, et l’histoire du jeu, bien que mémorable, n’était pas non plus très expansive. Pour Baldur’s Gate 2, BioWare savait qu’il devait améliorer son jeu, au sens propre comme au sens figuré. Comme cela était devenu évident après le lancement de Baldur’s Gate 2 à la fin de l’année 2000, le studio était plus que prêt à relever le défi.

Un monde renaissant

Avec le recul, il n’est pas surprenant que Baldur’s Gate 2 ait connu un tel succès puisque BioWare jouait techniquement avec un bagage dès le départ. Le studio avait pris en compte les réactions qu’il avait reçues pour Baldur’s Gate, les bonnes comme les mauvaises, et les avait distillées en une liste de caractéristiques et d’améliorations clés qui seraient ajoutées à la suite (revoir la traduction de l’article …)

Cette liste de caractéristiques comprenait, entre autres, la prise en charge de résolutions d’écran plus élevées, des dialogues multijoueurs sans pause, des options de romance pour les PNJ, le double maniement des armes, des kits spécialisés (sous-classes) pour toutes les classes de personnages du jeu, et la présence de monstres AD&D emblématiques tels que les dragons. En plus des huit classes de personnages D&D du Baldur’s Gate original (combattant, paladin, ranger, voleur, druide, mage, clerc et barde), trois classes supplémentaires (sorcier, barbare et moine) ont également été ajoutées. Ces nouvelles classes et ces nouveaux kits s’intègrent parfaitement au système d’alignement étendu de la suite, offrant aux joueurs une plus grande marge de manœuvre dans le jeu de rôle de leurs personnages.

L’histoire de la suite, tout en fonctionnant comme une continuation des événements du premier jeu, a également introduit suffisamment d’éléments originaux pour que ceux qui n’avaient pas joué au premier Baldur’s Gate n’aient pas l’impression qu’il leur manquait des informations essentielles. Les fans, quant à eux, ont apprécié les nombreuses améliorations apportées par BioWare au gameplay et à l’histoire de Baldur’s Gate 2. Si Baldur’s Gate était la preuve de concept de BioWare sur le fonctionnement d’un jeu de D&D numérique, Baldur’s Gate 2 était la meilleure représentation possible du studio en plein essor.

 Black Isle, Obsidian, et BioWare

En tant qu’expérience autonome, Baldur’s Gate 2 était déjà rempli d’aventures palpitantes et d’occasions pour les joueurs de laisser leur propre marque sur les royaumes oubliés – Forgotten Realms. L’histoire de la suite se concentre sur la double difficulté pour le joueur d’appréhender l’héritage de son personnage en tant qu’enfant du dieu meurtrier Bhaal et de devoir combattre un dangereux sorcier elfe nommé Jon Irenicus qui voulait voler le pouvoir de Bhaal pour lui-même.

Une extension lancée par la suite, Throne of Bhaal, en 2001, a permis de clore la saga de l'”Enfant de Bhaal” de manière très satisfaisante, et a même ramené le demi-frère du joueur, Sarevok, le principal antagoniste du Baldur’s Gate original, en tant qu’allié improbable. La campagne “L’enfant de Bhaal” ne serait cependant qu’un élément de l’héritage de longue date de Baldur’s Gate 2.

Black Isle Studios, une filiale issue d’Interplay Entertainment et qui a aidé BioWare à réaliser Baldur’s Gate 2, a utilisé le moteur Infinity pour réaliser d’autres RPG isométriques mémorables, notamment les jeux Icewind Dale et Icewind Dale 2 de Forgotten Realms, ainsi que le titre très prisé Planescape Torment, sorti en 1999 : . Lorsqu’Interplay a déposé son bilan en 2003 et qu’il a fini par fermer Black Isle, plusieurs membres de l’ancien studio ont fondé une nouvelle société appelée Obsidian Entertainment, mieux connue aujourd’hui comme le studio à l’origine de jeux acclamés par la critique tels que Fallout : New Vegas et Pillars of Eternity.

Quant à BioWare, il a continué à développer un successeur au moteur Infinity appelé moteur Aurora. Le moteur Aurora a aidé BioWare à donner vie à son prochain grand RPG isométrique après Baldur’s Gate 2 ; Neverwinter Nights de 2002 (encore un autre jeu Forgotten Realms). BioWare et Obsidian ont travaillé en étroite collaboration au cours des années suivantes, Obsidian développant non seulement une véritable suite pour Neverwinter Nights (Neverwinter Nights 2 de 2006), mais aussi Star Wars Knights of the Old Republic 2 : The Sith Lords de 2004, une suite à l’autre grand succès des débuts de BioWare : Star Wars 2003 : Knights of the Old Republic.

Les Studios Larian, quant à eux, n’ont peut-être pas croisé directement le chemin de BioWare comme l’a fait Obsidian, mais tout comme BioWare, ils se sont également consacrés au développement et au perfectionnement continus des jeux de rôle numériques. Larian a passé les premiers temps à développer sa série interne Divinity à travers plusieurs sorties de jeux avant de prendre de l’ampleur en 2014 avec le lancement de Divinity : Original Sin. Le lancement encore plus réussi de la suite de 2017, Divinity : Original Sin 2, a contribué à convaincre le détenteur des droits de D&D, Wizards of the Coast, que Larian était le studio idéal pour faire revivre le nom de Baldur’s Gate, et un accord a donc été conclu.

L’autre Baldur’s Gate 3

Le prochain Baldur’s Gate 3 de Larian n’est pas non plus techniquement une première. En 2002, Black Isle a annoncé qu’il travaillait sur un jeu appelé Baldur’s Gate 3 : The Black Hound, un jeu qui serait construit en utilisant le moteur Aurora de BioWare. En plus de se situer dans l’univers de Forgotten Realms, The Black Hound n’aurait rien à voir avec l’histoire ou les personnages des précédents jeux Baldur’s Gate, un concept qui n’a pas plu à certains des concepteurs de Black Isle.

Environ un an après son annonce, The Black Hound a été discrètement annulé lorsque Interplay et Wizards of the Coast ont mis fin à leur accord de licence. Cependant, BioWare a vu un potentiel dans ce que Black Isle avait tenté avec The Black Hound et a continué à travailler sur des éléments de la série Baldur’s Gate (y compris The Black Hound) et Neverwinter Nights dans un format fantastique complètement original : 2009’s Dragon Age : Origins qui, comme les fans le savent déjà, a engendré de multiples suites.

Nous serions également négligents si nous ne mentionnions pas les excellents ports “Enhanced Edition” du Baldur’s Gate original et du Baldur’s Gate 2 développé par Beamdog. Au cours des dernières années, Beamdog a produit des rééditions de haute qualité de nombreux jeux isométriques classiques de D&D, y compris non seulement les titres originaux de Baldur’s Gate mais aussi Neverwinter Nights, Planescape : Torment, et Icewind Dale.

Dans tous les cas, Beamdog a réussi à porter chaque jeu sur de nouvelles plateformes telles que les mobiles et les consoles, et pour Baldur’s Gate, il a même créé un tout nouveau pack d’extension appelé Siege of Dragonspear. Si vous cherchez à rattraper votre retard avant le lancement de Baldur’s Gate 3 (qui est censé arriver le 6 octobre), vous ne pouvez vraiment pas faire mieux que les portages de l’édition améliorée de Beamdog.

Voilà, c’est fait. Le prochain Baldur’s Gate 3 n’a peut-être pas les influences de BioWare, Black Isle ou Obsidian Entertainment pour le guider, mais les antécédents de Larian prouvent que le jeu est néanmoins entre de bonnes mains. Il y a beaucoup d’histoires et de significations derrière le surnom de Baldur’s Game, et donc beaucoup de pression sur Larian. Néanmoins, compte tenu de ce que nous avons déjà vu du prochain Baldur’s Gate 3, il semble que le dernier titre de Larian rendra un hommage approprié à ses ancêtres de l’Infinity Engine tout en aidant les nouveaux joueurs à exploiter tout le potentiel du format numérique D&D.