mercredi, septembre 22, 2021

L’histoire des jeux de rôle sur ordinateur # 3 – Partie 4 : Platine et Age Moderne (1994-2004)

Relire la partie 3

De l’Ascension à la Porte Noire

On aurait pu penser qu’Origin aurait intégré le moteur 3D d’Ultima Underworld dans sa série principale Ultima, mais ce ne fut pas le cas.

Ultima VII : La Porte noire (The Black Gate) sorti la même année que Ultima Underworld: The Stygian Abyss, présentait des graphismes bien meilleurs que ses prédécesseurs, mais s’appuyait toujours sur la vue de dessus familière. Le plus grand changement a peut-être été le passage au jeu en temps réel, qui a radicalement modifié la façon dont les combats sont menés. C’est également le premier jeu de la série qui peut être entièrement contrôlé par la souris, d’ailleurs le manuel indique que le jeu à la souris est “fortement recommandé par Lord British”.

Nous ne pensons peut-être pas beaucoup à cela aujourd’hui, mais c’était à une époque où de nombreux propriétaires de PC ne possédaient même pas de souris, et encore moins les considéraient comme un outil pour jouer.

Même si The Black Gate n’a pas fait le saut vers la 3D, il est toujours largement salué comme le meilleur Ultima, n’ayant de rivale qu’avec Ultima III en termes de popularité. Les principaux atouts du jeu sont son intrigue captivante, ses personnages bien développés et ses environnements minutieusement détaillés. Le haut niveau d’interactivité du jeu a été largement mis à profit. Combien de CRPG connaissez-vous qui vous permettent de traire des vaches et de changer les couches d’un bébé juste pour le plaisir ?

The Black Gate |  RPG Jeuxvidéo
Peut-être le meilleur de tous les jeux Ultima, The Black Gate est l’un des univers de jeu les plus interactifs jamais présentés dans un jeu vidéo.

Pour le dire simplement, Ultima VII : La Porte noire est une expérience inoubliable pour ceux qui ont consacré plus de 60 heures pour le finir, et qui bénéficiera probablement toujours d’une base de fans loyaux et dévoués. Malheureusement, les jeux originaux exploitaient certaines routines de mémoire qui les rendaient incompatibles avec les systèmes modernes basés sur Windows. Heureusement, les joueurs peuvent jouer à Ultima VII en utilisant Exult, un programme sous licence GPL qui tente de porter le jeu sur les systèmes d’exploitation modernes.

L’intrigue de The Black Gate est assez sophistiquée par rapport à la plupart des jeux de l’époque, et comme la plupart des autres jeux d’Ultima, elle comporte de nombreuses références et allusions à la religion et à la politique. Au début du jeu, l’Avatar est nargué par le tristement célèbre Gardien, puis ce premier est envoyé sur la terre de Britannia quelque 200 ans après sa visite, juste à temps pour enquêter sur la scène d’un meurtre rituel. L’avatar finit par apprendre l’existence d’un culte appelé “The Fellowship”, qui, selon certains critiques, correspond à une satire de l’Église de Scientologie.

Les personnages, qui sont peut-être plus attachants que l’intrigue, sont bien plus développés ici que dans presque tous les autres CRPG. Au lieu de rester au même endroit pendant toute l’éternité pour vous offrir un indice à peine déguisé ou une information géographique, les personnages sont montrés en train de se promener et de s’adonner à leurs activités quotidiennes et ils vont même jusqu’à se coucher le soir. Les conversations avec ces personnages sont également plus convaincantes, et peuvent porter sur plusieurs sujets.

Le jeu est également apprécié pour son gameplay ouvert. Il y a très peu de garde-fous dans The Black Gate, un fait qui peut soit faire rêver, soit intimider les joueurs inexpérimentés. Il est assez facile pour les joueurs de se retrouver à errer dans le jeu sans la moindre idée de ce qu’ils sont “censés” faire. Évidemment, ce manque d’orientation claire ne dérangerait pas les joueurs sevrés de Rogue et d’autres jeux de type “bac à sable”, mais les joueurs plus habitués aux jeux de type “Do X, Y, and then Z” peuvent se retrouver assez désorientés.

Pour vous donner une idée de l’intérêt que peut présenter le monde de The Black Gate, je vais vous citer un extrait de la revue détaillée du jeu d’Oleg Roschin sur Mobygames. À un moment donné du jeu, le groupe de Roschin a rencontré une licorne qui, selon la légende, ne peut communiquer qu’avec des vierges. La première fois, l’avatar de Roschin était en fait vierge, et l’a avoué à la licorne, qui lui a alors parlé.

Lors d’une visite ultérieure, cependant, l’Avatar avait couché avec une prostituée au Buccaneer’s Den, et la Licorne avait refusé de lui parler. Comme d’habitude, nous voyons des subtilités chez Garriott – bien sûr, vous pouvez faire des choses pécheresses, mais vous ne vous en tirerez pas toujours. Plus tard, Bethesda capitalisera sur ce haut niveau d’interactivité dans sa célèbre série des Parchemins des Anciens.

Origin a sorti une extension pour le jeu appelé The Forge of Virtue plus tard cette année-là, mais ce n’est qu’en 1993 que Serpent Isle est apparu. Au lieu d’appeler ce jeu Ultima VIII, Origin a choisi de l’appeler Ultima VII : Part Two. Cette étrange convention de dénomination semble découler d’un principe de Garriott selon lequel deux jeux Ultima ne doivent pas avoir le même moteur de jeu.

Lire la partie 4.

RPG jeux video killpower |  RPG Jeuxvidéo
Killpower
Joueur depuis très longtemps. Testeur et rédacteur depuis 1999 de RPG, même les pires. Relecteur de nombreux RPG traduits bénévolement.
S’abonner
Notifier de
0 Commentaires
Inline Feedbacks
View all comments

Tests et avis

Aperçu

0
Envie de laisser un commentaire ? x
()
x