King Arthur : Knight’s Tale, la suite délicieusement sinistre de la légende de Camelot, est enfin arrivée. Bien que la date de sortie initiale ait été dépassée d’un mois, Neocore Games a fait bon usage de ce temps supplémentaire. Avec tout le polissage supplémentaire, le résultat valait la peine d’attendre : le jeu final est un RPG tactique solide comme le roc.

Si on le compare à la version en fin de développement (dont on a parlé sur RPG jeux vidéo), le gameplay est beaucoup plus efficace et plus satisfaisant. Par exemple, les niveaux de difficulté sont une nouveauté. Ils permettent à certains joueurs de se concentrer sur l’histoire, et à d’autres de tester leur courage face à des ennemis puissants.

Histoire

Si vous avez lu ma preview, vous connaissez peut-être déjà le nom du héros. Pour les autres, il peut être surprenant d’apprendre qu’il n’est autre que le plus grand ennemi de Camelot : Sir Mordred. La Dame du Lac a ressuscité le guerrier et les autres chevaliers de la Table Ronde – dans un seul but. Leur tâche est de détruire l’horreur morte-vivante qu’était autrefois le roi Arthur.

Il est frappant de voir à quel point l’histoire tient la route au fur et à mesure qu’elle progresse. Presque tous les personnages des contes arthuriens apparaissent à un moment ou à un autre – les anachronismes sont renversés par le fait que tout le monde est mort-vivant. Le cadre ne semble jamais artificiel, et son principe unique lui permet d’ajouter à l’histoire existante, sans la dénaturer.

Personnages et missions

Mordred lui-même est un antihéros sarcastique et hargneux de la meilleure espèce. Cela ne veut pas dire que ce seigneur de guerre violent et traître est sympathique. Cependant, son mélange d’esprit et de colère explosive rend les interactions entre les personnages amusantes. Il se distingue, entouré d’intrigues et de sorcellerie, alors que sa solution habituelle aux problèmes consiste à les frapper à plusieurs reprises. Un protagoniste parfait pour l’endroit sinistre et périlleux qu’est devenu Avalon.

Le jeu se déroule à travers une poignée de missions d’histoire et de nombreuses quêtes secondaires. Ces dernières sont essentielles, car elles sont le seul moyen de monter de niveau et de se préparer aux premières. Bien qu’elles consistent toutes à parcourir la carte, à se battre et à piller, elles ont des récits et des récompenses uniques. Cela ajoute un caractère épisodique au gameplay, chaque mission principale ressemblant à une rencontre hebdomadaire avec un monstre.

Les meilleures quêtes secondaires, et de loin, sont celles qui permettent aux joueurs de recruter de nouveaux chevaliers ou d’en apprendre davantage sur ceux déjà recrutés. Elles donnent à chacun des héros légendaires de la Table Ronde un peu de temps sous les projecteurs, y compris les moins connus. Comme il est impossible de recruter tout le monde en une seule partie, leurs nombreuses histoires ajoutent de la richesse au jeu.

Neocore a fait un excellent travail en permettant aux joueurs de personnaliser leurs chevaliers pour des rôles spécialisés. Le butin aléatoire ajoute encore un peu d’incertitude, mais ce sont les compétences qui définissent vraiment un personnage. La plupart des capacités actives peuvent être améliorées avec des avantages supplémentaires – comme faire en sorte que l’attaque de base d’un Champion inflige un saignement. Il est donc essentiel d’attribuer correctement les nouveaux points.

Les choix affectent la campagne et c’est l’une des forces de ce jeu. Les choix n’ont peut-être pas les conséquences profondes d’un Mass Effect, mais ils ont des résultats immédiats, et leur somme changera finalement Camelot et les chevaliers. Maintenir l’alignement que vous avez choisi a également des implications. Elle débloque des avantages puissants, mais affecte l’économie et la loyauté – pas toujours de manière positive. Un alignement différent du vôtre réduit l’efficacité au combat d’un chevalier, ce qui accroît son mécontentement.

Batailles et ennemis

Les batailles sont beaucoup plus fluides que lors de l’accès anticipé, surtout avec les nouvelles capacités de fin de jeu qui permettent de réaliser des tours de combat dévastateurs. J’aime particulièrement la classe Vanguard, qui va et vient sur le champ de bataille, poignarde dans le dos pour faire de gros dégâts, puis devient furtive pour éviter les répercussions. Le jeu encourage toujours une ligne de bataille solide composée de quelques défenseurs ou champions lourdement armés, mais il existe désormais de nombreuses variations viables de cette stratégie de base.

Les ennemis se divisent en quelques grandes catégories. Lorsque vous commencez une mission, vous pouvez voir à quels types d’ennemis vous attendre, ce qui vous permet de planifier votre composition et de changer d’équipement. Il aurait été agréable, cependant, de voir plus de variété fonctionnelle entre ces catégories : un arbalétrier vivant et un arbalétrier mort-vivant font vraiment la même chose. Même l’ajout de quelques ennemis d’élite dans chaque catégorie pourrait rendre les batailles plus excitantes. En l’état actuel des choses, je me suis retrouvé plus d’une fois à dire : “euh, encore une banshee ?”.

King Arthur: Knight’s Tale punira les erreurs. En mode Facile et Normal, cela signifie simplement qu’un chevalier peut s’absenter de quelques missions pour récupérer à Camelot. Dans les niveaux de difficulté supérieurs, une erreur de positionnement peut entraîner la mort permanente. Les potions de santé sont indispensables, vous ne trouverez pas beaucoup d’autres moyens de sauver la vie d’un guerrier.

Le jeu est à son apogée lors des moments de tension : embuscades ennemies, charges tout ou rien contre un boss, surprises soudaines au milieu d’un combat. Les choses sont juste assez rares pour faire monter les enjeux et injecter le drame chevaleresque dans le récit de façon organique, via le gameplay.

Graphisme et son

King Arthur : Knight’s Tale est aussi dark et glauque que l’on pourrait s’y attendre, compte tenu du travail précédent de Neocore sur Warhammer 40 000 : Inquisitor – Martyr. En fait, c’est peut-être un peu trop sombre. En dehors des flammes et d’un blason sinistre, il y a peu de couleurs accrocheuses. En toute honnêteté, cela donne l’impression que les moments de clarté rares sont donc plus efficaces. Comme à la fin du premier acte, où les chevaliers doivent nettoyer les sanctuaires et restaurer la verdure des terres environnantes. Néanmoins, les environnements semblent répétitifs en raison de leur manque de couleur.

La musique et les effets sonores sont merveilleusement immersifs, dès les cordes de basse de l’écran titre. Les voix des personnages, en revanche, sont mitigées, comme si seulement la moitié était interprétée par des acteurs professionnels. Heureusement, la plupart des personnages clés, comme Mordred et la Dame du Lac, appartiennent à cette dernière catégorie. La voix off de Mordred, en particulier, mérite d’être saluée, car elle est capable de rendre des répliques comme “Rest. Kill. Repeat” beaucoup moins moches qu’elles ne le sont en réalité.

Bien que je puisse pinailler, King Arthur : Knight’s Tale est globalement un jeu fantastique. Ses problèmes sont mineurs et faciles à ignorer, surtout avec une telle jouabilité et une telle histoire. À mesure que le mystère d’Avalon et du destin d’Arthur s’épaissit, les joueurs voudront continuer à avancer et voir ce qui se passe ensuite… et verser un peu de sang au nom de Camelot.

Traduction du test du rédacteur Amwald sur Turn Based Lovers publié le 25 avril 2022. Avec l’aimable autorisation du site.

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